Preguntas sobre los Dinosaurios

Wednesday, April 05, 2006

Dinosaurios


1.- ¿Qué son dinosaurios?
2.- ¿Cuando se extinguieron?
3.- ¿Qué tipos de dinosaurios existieron en la era mesozoica?
4.- ¿Cuál era la longitud de los dinosaurios de la era mesozoica?
5.- ¿Qué era el periodo Triásico?
6.- ¿Cómo se reproducían los dinosaurios?
7.- ¿Qué comían los dinosaurios?
8.- ¿Cuántas etapas tenía la era mesozoica?
9.- ¿En donde encontraron la mayoría de restos de dinosaurio?
10.- ¿Cual es el origen de los dinosaurios?
11.- ¿Cuales fueron las características de los dinosaurios?
12.- ¿Como fue el modo de vida de los dinosaurios?
Desarrollo

1R.- Los dinosaurios son un grupo extinto de reptiles, conocido tan sólo a través de restos fósiles.
Los dinosaurios fueron extremadamente variados y dominaron la tierra por 160 millones de años.
Estos dinosaurios se caracterizaban principalmente por ser ovíparos y de piel dura y escamosa. Su tamaño era enorme (la mayoría), ya que algunos eran del tamaño de una gallina y no se encontraron restos de esos dinosaurios. http://es.wikipedia.org/wiki/Dinosaurio


2R.- Los dinosaurios se extinguieron hace 65 millones de años, la mayoría de especies entre ellas animales y plantas habitaron en la “Tierra”.
La extinción de los dinosaurios hasta hace poco tiempo, había sido un misterio; sin embargo los investigadores propusieron varias explicaciones al motivo por el cual desaparecieron repentinamente, pero la teoría más aceptable es que los dinosaurios se extinguieron por una “Lluvia de meteoritos”. http://www.reu.edu.uy/jpv/areas/paleontologia/dinosaurio.html

3R.- Los dinosaurios se dividen en dos grupos importantes, Saurischia y Ornithischia, atendiendo a la estructura de la cadera:

Saurischia:

1. Herrerasauria

  • Staurikosauridae (e.g. Staurikosaurus)
  • Herrerasauridae (e.g. Herrerasaurus, Aliwalia)

2. Theropoda

  • Ceratosauria
  • Tetanurae

3. Sauropodomorpha

  • Prosauropoda
  • Sauropoda

Ornithischia:

  • Thyreophor
  • Cerapoda

http://es.wikipedia.org/wiki/Dinosaurio

4R.- La longitud de los dinosaurios en la era Mesozoica son:

Periodo Triásico: La Longitud de los dinosaurios en el periodo Triásico son:

  • El Procompsognathus.- Fue uno de los primeros terópodos, pesaba 1 kg y medía 1,2 m. de largo y 26 cm. de alto.

Periodo Jurásico: La Longitud de los dinosaurios en el periodo Jurásico son:

1. Jurásico Superior.-

  • Coelurus.- Era un coelurosaurio, de ahí el nombre, carnívoro, pequeño y ligero, de una longitud de dos metros.
  • Coelophysis.- Se estima que medían uns 70 centímetros de largo, lo que lo haría uno de los más minúsculos dinosaurios, aproxiamadamente del peso de una gallina.
  • Ceratosaurus.- Su longitud era de un aproximado de 6 metros.

2. Jurásico Inferior.-

  • Dilophosaurus: Fue el dinosaurio carnívoro de gran tamaño más antiguo. Su tamaño era de 5,8 a 6 metros de longitud.

Periodo Cretácico: La Longitud de los dinosaurios en el periodo Cretácico son:

  • Abelisaurus: Una estimación exacta del tamaño de su cuerpo no es posible, pero probablemente haya alcanzado de 7 a 9 metros de longitud.

http://es.wikipedia.org/wiki/Dinosaurio

5R.- El periodo Triásico era la aparición de los primeros dinosaurios, inicialmente representados por formas bípedas, carnívoras y de pequeño tamaño. No obstante, a finales del periodo ya se habían diversificado a gran escala y se habían convertido en los vertebrados dominantes en todo el planeta, llevando a la extinción a grupos anteriores como los arcosaurios más primitivos y los propios reptiles mamiferoides con escasas excepciones.

http://www.duiops.net/dinos/triasico.html

6R.- La reproducción de los dinosaurios era simple. El cortejo era una etapa por la cual, los dinosaurios machos mostrabanm sus cualidades hacia la hembra, para poder aparear. Los huevos eran puestos por la hembra después de la reproducción sexual.

Los huevos eran redondos o alargados y dificilmente tenían cáscaras frágiles. Internamente, estos huevos eran similares a los de los reptiles, aves y mamíferos primitivos; ellos contenían una membrana (amnion) que mantenía el embrión húmedo.
Algunos dinosaurios cuidaban sus huevos, otros simplemente los ponían y los abandonaban.

http://www.parqueciencias.com/historico/expDinosaurios/

7R.- Los dinosaurios se clasificaron según lo que comían en:

-carnívoros: en este caso son los dinosaurios que se alimentan de carne.

Ejemplo: el tiranosaurio rex.

-herbívoros: en este caso son los dinosaurios que se alimentan de plantas o hierbas en general.

Ejemplo: el braquiosaurio

-insectívoros: en este caso son los dinosaurios que se alimentan de insectos rastreros, terrestres y voladores.

-omnívoros: en este caso son los dinosaurios que se alimentan de cualquier alimento o que comen de todo.

8R.- Tenia tres periodos: - el triásico
- el jurásico
- el cretácico

http://www.duiops.net/dinos/mesozoico.html


El periodo triásico:

El período Triásico, que duró desde hace 245 hasta 208 millones de años, fue el primero de los tres períodos en que vivieron los dinosaurios. Se dividía en dos subperíodos: el

Dinosaurios del Triásico

Inferior y el Superior.
El Triásico inferior duró desde hace 245 hasta 232 millones de años, y el Triásico superior desde 231, más o menos cuando aparecieron los dinosaurios, hasta los 208 millones.
Al principio del periodo Triásico, nuevos animales llenaron aquel mundo vacío, después del impacto de la extinción masiva del final del Pérmico. En las orillas del agua saltaban las primeras ranas, y las tortugas nadaban en lagos y ríos.
El clima era cálido y húmedo. Junto a los ríos y lagos empezaron a crecer varios tipos de plantas, como los helechos, que se extendieron junto a los estanques. El clima fue mucho más seco en el interior, en el que había grandes extensiones desérticas, situadas en los cálidos trópicos, ideales para los reptiles. http://www.duiops.net/dinos/triasico.html

El periodo jurasico:
El Jurásico duró desde 207 hasta hace 145 millones de años. Se dividían en tres partes bastante diferenciadas; Jurásico inferior, el medio y el superior. El inferior duró desde 207 hasta hace 186 millones de años. El medio desde 186 hasta 164 millones de años. El superior desde 164 hasta hace 145 millones de años.

Dinosaurios del Jurásico

El mundo empezó a cambiar. Los continentes empezaron a separarse, y la tierra cambió; llovía más y la tierra se cubrió de verdor. Ésta fue la verdadera época del reinado de los dinosaurios. Los bosques del Jurásico temprano estaban poblados de una gran variedad de dinosaurios herbívoros. Vivieron muchos prosaurópodos, los primeros tireóforos, que son reptiles acorazados y bastantes Ornitópodos primitivos. Entre los carnívoros vivieron los primeros carnosaurios y muchos dinosaurios pequeños terópodos como celofísidos, celúridos, etc. http://www.duiops.net/dinos/jurasico.html

El periodo cretácico:
El Cretácico duro desde hace 145 hasta 66 millones de años. Se dividía en dos partes, inferior y superior. El inferior desde 145 hasta 98 millones de años. El superior desde 98 hasta 66 millones de años.

Dinosaurios del Cretácico
En el Cretácico inferior los herbívoros llegaron a ser los dinosaurios más importantes. Vivieron más especies de dinosaurios que en ninguna otra época. Aunque había muchos herbívoros, no faltaban los fieros carnívoros, aunque fueron bastante pocos. Entre los carnívoros estuvieron los ornitomímidos avanzados, los primeros dromeosáuridos, y algún carnosaurio. Entre los herbívoros vivió el más grande dinosaurio, que era saurópodo.
Hubo también los saurópodos diplodócidos y al final del Cretácico temprano aparecieron los saurópodos titanosáurido. También al principio de este período hubo algunos braquiosáuridos.
http://www.duiops.net/dinos/cretacico.html

9R.- Más de 5.000 restos fósiles de huevos de dinosaurio.

El hallazgo permitirá obtener datos sobre especies de hace 70 millones de años.
(Clarín) El hallazgo de más de cinco mil restos fósiles de huevos de dinosaurio en el desierto ubicado al sudoeste de la localidad de Lamarque—en el Valle Medio del río Negro, en Argentina— podría permitir a los paleontólogos obtener información sobre las especies que habitaron esa región hace unos 70 millones de años, su biología, los hábitos de reproducción y la manera en que distribuían sus nidos.
Los restos recolectados en la zona conocida como el Bajo de Santa Rosa incluyen miles de trozos de cáscaras de huevos, y hasta una "nidada" completa, de entre 15 y 18 huevos de 12 centímetros de diámetro, en perfecto estado de conservación.
La recolección de restos fósiles en el lugar ya terminó. Ahora se inicia el trabajo en laboratorio para "cerrar" algunas de las hipótesis trazadas por los paleontólogos y geólogos en el terreno sobre las especies y hábitos de los dinosaurios. Sin embargo, por la gran variedad de huevos encontrados en esta zona, ya es posible afirmar que se trata de uno de los yacimientos más importantes de la Patagonia.
Hasta el momento no se hallaron embriones que pudieran demostrar de qué especies se trata, por lo que deberá recurrirse a estudios más complejos. Se presume que son al menos dos variedades de saurópodos, es decir animales hervíboros de cuatro patas, la mayoría de gran tamaño, que vivían en colonias. Se cree que una de esas especies es el hadrosaurus, un animal de unos 8 metros de largo con pico de pato.
Pero entre los hallazgos del Bajo de Santa Rosa apareció un huevo extraño. "No se trata de ninguna especie conocida en la zona, que podría abrir las puertas a nuevos estudios", afirmó Daniel Cabaza, director del museo de Lamarque. Cabaza le contó a Clarín que "la idea es reproducir las condiciones ambientales de la época en que vivieron y determinar los motivos por los cuales varias de esas nidadas no llegaron a eclosionar, y qué pasó con el resto".
El descubrimiento y registro de los restos fósiles fue realizado por un equipo de investigación que lidera el paleontólogo Leonardo Salgado, de la Universidad Nacional del Comahue, junto con los paleontólogos Rodolfo Coria, Ariana Carbajal y Alberto Garrido, del museo Carmen Funes de Plaza Huincul, Edith Simón, de la Dirección de Cultura de Neuquén, Sebastián Apesteguía y Claudia Magalhaes Riveira, de la Universidad de Río de Janeiro, además de otros expertos.
El trabajo de rescate y estudio de los restos fósiles de esa región se inició hace más de cinco años. En esa zona hay muchos sitios donde se han encontrado cáscaras de huevos de dinosaurios. Son lugares separados por varios kilómetros, como el Salitral Moreno, el salitral Ojo de Agua o el Bajo de Trapalco. Los estudios deberán determinar si se trata de huevos de la misma especie que ocupaban toda la región o si se trata de colonias de diferentes especies.
Los investigadores anticiparon que existen cáscaras similares a otras encontradas en la zona (por ejemplo, en Auca Mahuida, donde se hallaron incluso restos de piel), pero que "aparecieron otras con distinta ornamentación y características morfológicas diferentes."
"Estas colonias donde los dinosaurios depositaban sus huevos fueron barridas por inundaciones y en otros casos sepultadas por lluvias de cenizas volcánicas. Así, bajo la arena o la ceniza, se fosilizaron. Luego, un proceso inverso de acarreo de sedimentos por la lluvia y el viento patagónico los terminó descubriendo", explicaron los expertos.

http://www.google.com.pe/search?hl=es&q=donde+se+hallaron+los+restos+de+dinosaurios&meta

10R.-El origen de los dinosaurios:

Los dinosaurios provienen de Los arcosaurios, o reptiles dominantes, incluyen los cocodrilos y las aves que existen en la actualidad, además de los dinosaurios, pterosaurios y los tecodontos, un grupo mezclado que incluyen los antepasados de todos los demás arcosaurios.
Los arcosaurios aparecieron hace alrededor de 250 millones de años, por lo que ha podido deducirse. El primer grupo, los proterosúquidos, se dispersaron por casi todo el mundo. Se han encontrado fósiles en Rusia, el sur de África, Antártida, Australia, India, China y Sudamérica. Presentan las sinapomorfias de los arcosaurios; una ventana anteorbital, un orificio determinado en el cráneo, dientes recursos y aplanados y un cuarto trocánter en el fémur, un reborde especial. Durante el período Triásico, hace entre 245 y 208 millones de años, los arcosaurios se difundieron, evolucionaron y se diversificaron, como carnívoro más o menos prósperos, y dieron origen a un grupo de herbívoros. Los tecodontos del Triásico se dividieron en dos líneas principales. Una de ellas incluía a los fitosaurios, con un parecido superficial a los cocodrilos, los etosaurios herbívoros, que también se parecían a los cocodrilos, pero tenían una nariz respingona para desenterrar los alimentos vegetales
Por último, durante el Triásico superior, de esta línea surgieron algunos bípedos más ligeros que probablemente se alimentara de insectos, y pequeños animales, como los lagartos. Fueron, aunque parezca sorprendente, los primeros cocodrílidos. El grupo adoptó la existencia anfibia, cuadrúpeda y piscívora sólo veinte millones de años después, cuando se extinguieron los fitosaurios.
Por último, durante el Triásico superior, de esta línea surgieron algunos bípedos más ligeros que probablemente se alimentara de insectos, y pequeños animales, como los lagartos. Fueron, aunque parezca sorprendente, los primeros cocodrílidos. El grupo adoptó la existencia anfibia, cuadrúpeda y piscívora sólo veinte millones de años después, cuando se extinguieron los fitosaurios.
Por último, durante el Triásico superior, de esta línea surgieron algunos bípedos más ligeros que probablemente se alimentara de insectos, y pequeños animales, como los lagartos. Fueron, aunque parezca sorprendente, los primeros cocodrílidos. El grupo adoptó la existencia anfibia, cuadrúpeda y piscívora sólo veinte millones de años después, cuando se extinguieron los fitosaurios. Por último, durante el Triásico superior, de esta línea surgieron algunos bípedos más ligeros que probablemente se alimentara de insectos, y pequeños animales, como los lagartos. Fueron, aunque parezca sorprendente, los primeros cocodrílidos. El grupo adoptó la existencia anfibia, cuadrúpeda y piscívora sólo veinte millones de años después, cuando se extinguieron los fitosaurios.

11R.- Características:

Los dinosaurios carnudos y los grandes carnívoros tenían enormes cabezas con poderosas mandíbulas. Los saurópodos que tenían un tamaño de algunos elefantes su cabeza no pesaba del tamaño que la de un caballo. Los pequeños terópodos y la mayor parte de los ornistiquios tenían cabezas y mandíbulas de un tamaño moderado. Por debajo de la piel, en los lados de los cráneos estaban perforados por unas ventanas como en otros arcosaurios.
Las patas de los dinosaurios se adecuaban a su tamaño y su forma de vida. Los grandes y pesados herbívoros tenían patas anchas y de base plana para distribuir el inmenso peso de sus cuerpos. Los dinosaurios que se veían acosados de los depredadores necesitaban para adaptadas a la carrera para poder escapar con rapidez. Eran diferentes de otros animales prehistóricos. Fueron los primeros animales que caminaron erguidos sobre sus cuatro patas. A pesar de este rasgo común entre todos los dinosaurios, sus patas eran de todas las formas y tamaños, según sus diferentes estilos de vida.

Los cuernos eran Largos y amenazadores o sólo ornamentales, había cuernos de dinosaurio de todos los tamaños y formas. Armados con un inquietante despliegue de cuernos, los ceratópsidos, dinosaurios con cuernos, parecían guerreros prehistóricos Los cuernos de los dinosaurios eran de hueso y estaban cubiertos de una capa córnea protectora. En el cráneo fósil de un dinosaurio con cuernos se ve sólo la parte ósea
EL Cerebro de algunos dinosaurios eran más listos que otros. Para distribuir el grado de inteligencia de un dinosaurio, mostráremos algunos grupos:
1. Los mejores del grupo eran carnívoros pequeños. Eran rápidos, con agudos sentidos y hábiles para atrapar animales más pequeños.
2. Después vendrían los grandes dinosaurios carnívoros y los ornitópodos. Los últimos mostraban habilidad para descubrir a sus enemigos, y algunos podían huir corriendo sobre dos patas.
3. A continuación todo tipo de dinosaurios acorazados, tireóforos y ceratópsidos. No necesitaban tan buenos reflejos. Ante una amenaza, quedaban protegidos por sus cuernos, púas y armaduras.
4. Los últimos serían los saurópodos. Con sus ligeros cerebros, pasaba casi toda su vida buscando comida, siempre en movimiento.
Las garras eran Afiladas y letales o anchas y curvadas, las garras de los dinosaurios les servían para atacar a sus presas o para defenderse de otros dinosaurios. Muchos dinosaurios tenían garras de uno u otro tipo.
Los dinosaurios desarrollaron su propia armadura para resguardarse de los peligros. Tenían cientos de placas óseas soldadas a la piel un millar de ellas
Por supuesto, no todos los dinosaurios tenían pico. Algunos tenían tantos dientes, que no necesitaban pico. Pero el pico era un instrumento esencial para los dinosaurios que comían hojas y ramas duras
El pico de los dinosaurios estaba en constante crecimiento. De lo contrario, toda una vida comiendo hojas y ramas lo hubiera desgastado hasta hacerlo inservible.
El interior de un pico de dinosaurio era de hueso, cubierto por una capa córnea que, como las garras y la piel de los dinosaurios
Los dinosaurios con pico podían morder con mucha fuerza.
Los dientes eran Afilados como cuchillas, dentados como sierras o en forma de hoja, Los dientes estaban además dirigidos hacia el interior de la boca, para sujetar mejor la presa, que intentaría escapar.

Cabezas de dinosaurios
Los dinosaurios vegetarianos poseían unos dientes muy adecuados para su dieta tenían los dientes diseñados para arrancar ramas y desmenuzar y triturar plantas duras.
El estómago de los dinosaurios variaba según el estilo de vida y sus hábitos alimentarios. En general, en el estómago de los grandes herbívoros había más actividad que en el de los carnívoros. Esto se debe a que digerir vegetación dura es más complicado que digerir carne.
Algunos carnívoros no masticaban la comida. Los dientes del Eustreptospondylus no eran trituradores, sino afilados como cuchillas, y cortaban grandes pedazos de carne de la presa, que se engullían enteros, pies la carne resulta más fácil de digerir que las plantas.
La piel de los dinosaurios estaba bien adaptada para vivir sobre tierra. Dura y escamosa, permitía soportar la rudeza y los peligros de la vida prehistórica.
La piel del dinosaurio era seca, no húmeda Estaba perfectamente adaptada a una vida en clima seco, y le protegía de posibles heridas Los dinosaurios podrían desplazarse gracias a que las escamas estaban unidas por pliegues a la piel.

12R.- Su modo de vida de los dinosaurios fue:


Los dinosaurios atacaban de distintas maneras según su tamaño. Los cazadores pequeños confiaban en la velocidad y en sus afilados dientes para atrapar y matar a su presa. Los carnívoros mayores utilizaban la fuerza bruta y garras afiladas. Algunos, incluso, acosaban a sus víctimas en manadas
No todos los dinosaurios carnívoros eran cazadores. Los ovirraptorosaurios, que significa reptiles ladrones de huevos, necesitaban otras armas para conseguir su comida. En lugar de hileras de afilados dientes para desgarrar la carne, algunos no tenían dientes y otros tenían dos púas en el paladar. Con las púas o el duro pico, rompían los huevos que robaban a otros dinosaurios.
Los pequeños cazadores, significa celurosaurios dependían de la velocidad para matar a una presa.
Muchos de los grandes herbívoros se protegían viajando en manadas. Los dinosaurios más pequeños empleaban la velocidad para escapar. Algunos herbívoros eran demasiado grandes para ser atacados con éxito. Otros dinosaurios se ocultaban bajo una pesada armadura.
Algunos de los dinosaurios más altos, como la familia de los braquiosáuridos, si estiraban el cuello podrías haber mirado por encima de un edificio de seis pisos. Eran unos pacíficos saurópodos herbívoros que pastaban entre las copas de los árboles. Resultaban demasiado grandes para ser cazado.
Algunos herbívoros confiaban en su dura piel para salvarse
La única protección que tenían los dinosaurios más pequeños era huir corriendo. Los dinosaurios utilizarían tácticas de defensa parecidas a las de una gacela de Thompson actuales cuando huye
Muchos grandes dinosaurios herbívoros viajaban en manadas, y los adultos rodeaban a las crías. Si caían en una emboscada, los adultos se volvían agresivos. Los dinosaurios con cuernos quizá formaran una muralla defensiva, para ahuyentar a los depredadores.
La defensa definitiva de muchos animales consiste en contraatacar con sus dientes, cuernos, garras o cola. Un golpe con la porra de la cola del herbívoro podría romperle un hueso a su atacante.

http://www.duiops.net/dinos/cardinos.html

Coelurus

Significa cola hueca. Su nombre es debido a que los huesos de la cola son huecos. Era un dinosaurio pequeño y ágil, con una cabeza menuda, del tamaño aproximado a la mano de un hombre. Sus dientes curvos estaban afilados como navajas. Cuando los clavaba en otro animal, era casi imposible que la presa consiguiera liberarse. También usaba sus fuertes mandíbulas y dientes para arrancar la carne en descomposición de presas muertas por otros carnívoros.

Tenía el esqueleto muy ligero y una cola rígida con huesos huecos. Sus patas delanteras, cortas y delgadas, estaban rematadas por tres dedos pequeños y débiles provistos de garras curvas. En los dedos de las patas traseras tenía garras similares, pero menos afiladas. Usaba las garras delanteras para aferrarse a su presa sin soltarla, mientras la mataba a mordiscos y clavándole las garras de sus patas traseras. Medía 2 metros de largo y 1 y medio de alto si se alzaba. Vivió hace unos 140 millones de años, en Norteamérica.


Atrapaba animales pequeños con sus garras, en los bosques de América del Norte.

En el Jurásico superior, gran parte de nuestro planeta estaba cubierta de grandes selvas. Pero parte de los que hoy es Europa y América del Norte permanecía inundada por mares poco profundos. El clima era en general cálido y húmedo. Los dinosaurios de esta época comprenden desde pequeños y veloces depredadores que se alimentaban de reptiles, hasta gigantescos herbívoros que llegaban a pesar hasta 110 toneladas. Vivió hace unos 140 millones de años, en Norteamérica.

Clima y vegetación de Norteamérica

La vegetación y el clima en Norteamérica es muy variado, ya que por su extensión cuenta con la mayoría de los climas del mundo. En el norte se encuentran tundras árticas y en el sur selvas húmedas del sureste Mexicano, pasando por una gran variedad de bosques, desiertos, llanuras, manglares, etc. Grosso modo, la vegetación asociada a ellos es la típica del imperio Holoártico, en el norte, y del imperio Neotropical, en el sur.

Geología regional:

  • Grandes acumulaciones de calizas (de los extensos mares que habían ocupado los continentes).
  • En la región de Atacama existen rocas magmáticas y sedimentarias. Entre las rocas sedimentarias afloran calizas.
  • El Océano Atlántico todavía no existía pero en México la separación entre Africa y América del Sur muestra su primera etapa.
  • Mayor extensión del Mar de Tethis.

Sistema Orográfico de América del Norte:

La costa oriental del continente se halla recorrida por una inmensa cor­dillera, que varia de nombre según el país y que se llama Montañas Rocosas en el Canadá, y E. U., Sierra Nevada, en los mismos estados; Sierra Madre en México y los Andes en la América del Sur.

Las vastísimas llanuras explican la descomunal extensión de los ríos que desaguan en el Atlántico. Deben citarse: el San Lorenzo en el Canadá, el Missouri y el Mississippi, uno de los más grandes del mundo (4.600 kilómetros), el río Grande, el Orinoco.

Pangea

Se estima que dicho proceso geológico se produjo a finales del período proterozoico, cuando de las aguas emergieron masas continentales, quedando todas unidas formando un solo cuerpo y rodeado por un único mar denominado Pantalasa. Se estima que, producto de los cambios y movimientos de las placas tectónicas, habría comenzado entre finales del Triásico y comienzos del Jurásico el proceso de fragmentación de este supercontinente hasta lo que conocemos ahora como los continentes actuales. Dicho proceso geológico de desplazamiento de las masas continentales se mantiene en marcha hasta el día de hoy.

Ceratosaurus

Significa reptil cornudo. Tenía la longitud de dos rinocerontes y la altura del larguero de una portería de fútbol. Tenía un prominente cuerno óseo en en su gran cabeza. Se alzaba sobre el hocico como un montículo romo. Los machos quizá lo usaran como arma cuando combatían unos con otros por las hembras. Hacia la parte delantera de sus mandíbulas tenía unos colmillos más largos que usaba para mantener sujeta a la víctima aunque forcejeara para liberarse. Tenía las patas delanteras cortas y situadas muy cerca del cuello.

En cada una presentaba cuatro dedos, pero sólo tres provistos de garras. Podía sostenerse sólo sobre su cola, como hacen los canguros, para que, con sus cuatro patas, cazar con mayor facilidad. Medía hasta 6 metros de longitud y 2 metros de altura. Vivió hace unos 160 millones de años, a finales del período Jurásico, en América del Norte y África Oriental.

África Oriental

Relieve: Con una altura media de 675 metros sobre el nivel del mar, Africa presenta un relieve bastante uniforme, formado por extensas mesetas y grandes depresiones en el interior de las mismas. Esta homogeneidad sólo se altera en unas pocas formaciones monrañosas : los montes del Atlas , en el norte; las regiones montañosas del Haggar y Tibesti, en el desierto del Sahara; los montes volcánicos que bordean el valle del Rift y la región montañosa de Camerún y Nigeria, en el centro del continente; y los montes del Drakensberg, en Sudáfrica.
En el norte, la cadena montañosa del Atlas, orientada paralelamente a la costa magrebí, alcanza su mayor altura en el monte Toubkal (4.167 mts.).
En el Oeste y centro de Africa, las llanuras y mesetas quedan alteradas por las depresientes del Níger, Chad, Congo y alto Nilo y por el macizo de Fouta Djalon y los montes Adamaoua, con su máxima altura en el Monte Camerún (4.070 mts).

Las partes más hundidas han creado una cadena de lagos, tan profundo como el lago Tanganika de 1.435 metros de profundidad, o tan extensos como el Lago Victoria , de 83.000 kilómetros cuadrados de superficie. Las zonas más elevadas de la región forman masas montañosas como el mazizo del Ruwenzori, o las altas mesetas de Etiopía. Las cumbres principales de estos macizos montañosos son volcanes, extintos o activos, sobresaliendo el monte Kilimanjaro que, con sus 5.895 mts. de altitud, es el pico más alto de Africa.

Clima: Podemos distinguir 6 zonas climáticas diferenciadas:


Zonas con clima ecuatorial.- Con una media anual de 25º y escasas variaciones de temperatura y con lluvias todo el año que pueden superar los 2.500 mm. anuales. Se extiende por la depresión del Congo, a ambos lados del ecuador hasta el lago Tanganica hacia el Este, las costas del golfo de Guinea, costa de Natal (Sidáfrica) y todo el este de Madagascar.

Zonas con clima tropical húmedo.-Caracterizada por la alternancia de una estación seca y otra húmeda con menos de 1.500 mm de lluvia al año, más separadas una de otra en la medida en que la zona se aleja del ecuador. Comprende una franja de unos 450 kms. de media, que rodea a toda la zona tropical de la depresión del Congo, toda la región de los Grandes Lagos, la costa de Mozambique, la costa de Tanzania y Kenia desde Dar es Salaam hasta Mombasa, la región de Addis Abeba y Toda la zona central de Madagascar.

Zonas con clima tropical seco.- Llamado también clima sudanés, se caracteriza por la prolongación de la estación seca, siendo esta más larga cuanto más cerca está del trópico. La sequía se acentúa por los vientos cálidos que soplan del noreste hacia el Atlántico. Las lluvias suelen ser inferiores a los 1.000 mm. al año. Comprende una gran franja que rodea a toda la zona con clima tropical húmedo, hasta la altura del rio Senegal y lago Chad en el norte del continente y todo el centro y este del sur del continente, así como todo el oeste de Madagascar.

Zonas con clima sahariano.- En esta zonas, con clima también llamado estepario, las lluvias son muy escasas (inferiores a los 500 mm anuales) y durante un corto periodo del año (menos de tres meses) siendo, además, muy irregulares de unos años a otros. Las temperaturas son más elevadas que en las zonas más húmedas llegando a superar los 40ª al final de la estación seca. Comprende las tierras que están dentro de una franja de unos 300 kilómetros al norte y sur del desierto del Sahara, toda la costa del mar Rojo comprendida desde el norte de Sudán hasta el extremo sur de Somalia y la mitad suroeste del Africa Austral bordeando los desiertos de Kalahari y Namibia.

Zonas con clima de tipo mediterraneo.- Los veranos suelen ser cálidos y secos, en tanto que los inviernos son no muy frios y húmedos con una media anual de 18º de temperatura. Comprende las tierras dentro de una estrecha franja de unos 50 kilómetros de los extremos norte y sur del continente.

Zonas con clima desértico.- Con casi nula publiosidad (por debajo de los 100 mm al año) comprende el desierto del Sahara, el más grande del mudo con susocho millones de kilómetros cuadrados, y los desiertos de Kalahari y Namibia. En estas regiones, las temperaturas las variaciones de temperatura entre el día y la noche pueden alcanzar los 50º.

Vegetación: La vegetación en cada región climática destacamos a continuación lo que más caracteriza a cada una de estas regiones:

Regiones con clima ecuatorial.- Lo más característico son las inmensas selvas de bosque denso, el denominado bosque pluvial, con árboles que sobrepasan los 40 mts. de altura.

Regiones con clima tropical húmedo.- Continúan los bosques densos ecuatorianos, expecialmente en el hemisferio sur, pero comienzan a predominar la sabana arbórea y los bosques de hoja caduca, con árboles que no suelen alcanzar los 25 mts. de altura, y en menor medida, especialmente en el hemisferio norte, comienzan zonas de bosque claro (baobabs, ciertos tipos de acacia, etc.) y sabana boscosa.

Regiones con clima tropical seco.- En el hemisferio norte, aunque hay una franja con bosque claro y sabana arbolada, predominan, a medida que ascendemos más al norte, la sabanas herbóreas con escaso arbolado. En cambio, en general, en el hemisferio sur es predominante el bosque seco tropial e inmensas sabanas arboladas sobre la sabana herbórea con escaso arbolado.
Regiones con clima sahariano.- Salvo estrechas franjas de sabana herbórea, la vegetación es predominantemente la correspondiente a la de estepa desértica con zonas de hierba rala y matorrales espinosos, denominada vegetación arbustiva tropical. En el sur, en zonas del Kalahari predomina en bosque seco peremne.

Regiones con clima de tipo mediterraneo.- Se da una vegetación adaptada a la alternacia de inviernos húmedos y frios con veranos calurosos y secos. Sedan los bosques de encinas, alcornoque pinos, etc.


Regiones con clima desértico.- Lo que le caracteriza es la ausencia de vegetación, salvo aislados oasis recubiertos de palmerales.


Manglares.- Existe un tipo de vegetación costera que se desarrolla en diferentes partes del continente, independientemente de la región climática a que correspondan. Son los "manglares", formaciones arbóreas de algunos litorales, albuferas, ensenadas y desembocaduras de algunos rios, adaptadas a la acción de las mareas. Pertenecen a la familia de las rizoforáceas y se encuentran en las costas del oceano Atlántico (costas de Senegal, Gambia, Guinea Bissau, Sierra Leona, Liberia, Togo, Benín, Camerún, Guinea Ecuatorial, Gabón y desembocadura del rio Congo) como del Indico (costas del sur de Kenia, en gran parte de la costa de Tanzania y Mozambique y en algunas zonas costeras del oeste de Madagascar.

Vegetación de montaña.- Por encima de los 1.000 metros de altitud comienzan a clarearse los bosques de árboles de pequeña altura. En las altas montañas del Africa oriental, a alturas superiores a los 2.000 mts. se encuentran las praderas alpinas, bosques de bambús y lobelias, vegetación que comienza a escasear a medida que aumenta la altitud. La vegetación de montaña varía en función de su situación tropical o subtropial.

Sistema Orográfico:

Superficie: 38.000.000 kilómetros cuadrados. El África forma una gran península casi triangular, unida al Asia por el istmo de Suez, hoy perforado por el canal del mismo nombre. Está bañada al N. Por el Mediterráneo; al O. por el Atlántico; al S. por el Pacífico y al E. por , el Océano Indico y por el Mar Rojo. El África es tres veces mayor que Europa.Este continente que en la antigüedad llegó a alcanzar un alto grado de civilización, al menos la parte Septentrional, se halle hoy sumida casi en su totalidad en la mayor abyección y miseria, consecuencia del aislamiento en que la especialidad de su forma y constitución la han tenido de las otras partes del mundo y consecuencia también de la desidia de sus habitantes.

Dilophosaurus:

Significa reptil con dos crestas. Uno de los dinosaurios carnívoros más antiguos y grandes, tenía la longitud de un elefante.

Tenía una extraña en la cabeza, formada por dos rebordes de hueso paralelos, delgados y curvos. Parecían dos medios platos colocados en un escurreplatos. No usaba su curiosa cresta para la defensa, era demasiado delicada para eso.

Los demás dinosaurios lo reconocerían fácilmente por su cresta. Con una cabeza tan rara, destacaría en su entorno, incluso a gran distancia. Quizá usaba su misteriosa cresta como señal especial para indicar a sus amigos y advertir a sus enemigos de su presencia.

A diferencia de los dinosaurios carnívoros que vivieron 40 millones de años después, tenía las mandíbulas estrechas y débiles. Quizá cazará dinosaurios herbívoros más pequeños que él, pero sin unas fauces mortales, probablemente no era un depredador peligroso como algunos de sus parientes.

Tenía una manera muy cómodo de conseguir alimento. No gastaba su preciada energía corriendo tras la presa; probablemente se atracaba con los restos de dinosaurios muertos. Sus largos y finos dientes incisivos eran perfectos para desgarrar y despedazar carroña, restos de animales de descomposición. Usaba sus dientes posteriores para cortar la carne.

Tenía las patas delanteras fuertes y cortas, articuladas muy cerca del cuello, con cuatro dedos de cada una. Tres de los dedos estaban provistos de afiladas garras, ideales para descarnar los huesos de las presas muertas. Usaba sus garras como pequeños rastrillos de jardinería para separar la carne de los cadáveres. Tenía características muy similares a las de sus parientes carnosaurios posteriores, la cabeza grande en comparación al cuerpo y fuertes músculos que controlaban su largo y flexible cuello.

Era bastante ágil y corría sobre dos patas provistas de dedos similares a los de un ave, con la cola en alto para equilibrar su peso. Mientras vagaba entre la vegetación, dejo huellas parecidas a la de un ave. Cuando quería nadar, probablemente agitaba su cola y pataleaba con las patas traseras. Se han encontrado huellas que indican que además se impulsaba tocando el fondo con la punta de los dedos, tal como tú harías cuando empezaste a nadar. Medía 6 metros de longitud. Vivió hace 190 millones de años, a principios del período Jurásico, en EE.UU.

Sistema Orográfico de Estados Unidos de América:

Este extensísimo país está limitado: al N. por el Canadá; al E. por el Atlántico; al S. por el golfo de México y la República de ese nombre; al O. por el Pacífico.

El periodo de inactividad orogénica terminó cuando, tras el periodo carbonífero, los continentes de Laurasia y Gondwana chocaron, hecho que se evidencia en los montes Apalaches. El levantamiento de la superficie terrestre y la posterior erosión dejaron al descubierto antiguas rocas graníticas desde Nueva Inglaterra hasta Alabama. Al oeste, las capas de rocas sedimentarias jóvenes todavía permanecieron en la superficie, formando extensas cordilleras y valles. Más hacia el oeste y norte, plegamientos menos intensos crearon amplios domos y cuencas.


Tras la colisión que dio lugar a los Apalaches, el continente cambió el sentido de su desplazamiento y se dirigió hacia el oeste. El océano Atlántico empezó a ampliarse y en toda la parte oriental de Estados Unidos se inició un periodo de calma geológica. Los Apalaches empezaron a erosionarse y sus sedimentos se acumularon en las Grandes Llanuras del centro del continente, en las llanuras costeras del Atlántico y del golfo de México. Mientras tanto, la colisión del continente con la placa del Pacífico dio lugar a nuevas alineaciones montañosas en el oeste: los sedimentos arenosos de las Grandes Llanuras fueron levantados formando las montañas Rocosas (Rocallosas), mientras que los movimientos de rocas a lo largo de grandes fallas formaron sierra Nevada en California, la meseta de Wasatch en Utah, diversas alineaciones montañosas en Nevada y la cordillera Teton en Wyoming. El territorio de Arizona y el sur de Utah fueron levantados y los ríos excavaron cañones en los niveles de rocas sedimentarias.

Clima:

Las temperaturas disminuyen desde el sur hasta el norte; sin embargo, en verano, la mayor duración de los días compensa, en parte, esta disminución de temperatura. Por el contrario, en invierno, la presencia de días más cortos en el norte exagera el efecto del ángulo bajo de los rayos solares, creando una gran amplitud de temperaturas desde el sur hasta el norte. Los bosques usan mucha energía solar para evaporar agua; por consiguiente, los estados húmedos del este de Estados Unidos, que presentan una buena cobertura vegetal, no son tan cálidos como los secos desiertos del oeste, desprovistos de vegetación. Los océanos y los lagos moderan las temperaturas y las áreas montañosas son algo más frescas durante el día y mucho más frías por la noche que las tierras bajas de los alrededores.
El régimen de precipitaciones es, en gran parte, consecuencia de la interacción del viento y la topografía. Dos características de la circulación atmosférica global son especialmente destacadas para Estados Unidos: la primera es una corriente de aire débil y moderada, pero persistente, procedente de las capas altas de la atmósfera. Esta subsidencia es parte del ciclo de convección global que comienza con la elevación de corrientes de aire cálido y húmedo cerca del ecuador; el aire pierde humedad cuando se dirige hacia la atmósfera superior y hacia los polos. A una latitud de 30º norte el aire empieza a descender, provocando un tiempo caluroso y seco en el sur de Estados Unidos, especialmente en verano.

Ríos y lagos

Los cinco Grandes Lagos:

Ontario, Erie, Hurón, Michigan y Superior— ocupan una serie interconectada de cuencas de modelado glaciar que en conjunto forman una gran arteria de transporte. Los glaciares también dejaron decenas de miles de pequeños lagos por todo el noreste de Estados Unidos, la parte superior del Medio Oeste y la mayor parte de Alaska. Entre los más grandes están Champlain, Winnipesaukee y Cayuga en el noreste y Winnebago, Red y Mille Lacs en el Medio Oeste. El Gran Lago Salado de Utah y muchas de las cuencas saladas más pequeñas de los estados montañosos son los restos de lagos mayores del periodo glacial. Gran parte de los acuíferos subterráneos, especialmente los de las Grandes Llanuras, son también vestigios de un pasado más lluvioso.

Suelo:

Se puede dividir Estados Unidos en cinco grandes regiones edáficas, formadas como resultado de la acción del clima y de los procesos de erosión, sedimentación y acarreo glaciar: los molisoles profundos y negros en el centro del continente (el territorio más fértil del país), en el área que se extiende desde el oeste de Illinois hasta Nebraska y ambas Dakotas; los suelos rojos lixiviados del sureste y las montañas de la costa oeste; los espodosoles gruesos y ácidos en el noreste de Estados Unidos y en las partes altas de las montañas occidentales; los alfisoles grises o marrones moderadamente fértiles que se encuentran alrededor de los Grandes Lagos, al sur de las Grandes Llanuras y en el valle central de California; y los aridisoles secos y salados en el desierto del suroeste.